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23.11.07

El auto como expresión de mí mismo

Un amigo me dijo que no hay nada mejor a manejar tu propio auto, mejor si tiene asientos de cuero; y que el 99% de las personas elegirían esto frente al transporte público. Yo quise decirle que esa es una forma de individualidad y de placer en el uso de un objeto, pero es una forma entre otras. Usé un argumento que no lo convenció a él, aunque a mí me parece bastante bueno.

Si el 99% de las personas realmente tuvieran un auto para transportarse individualmente o en grupos pequeños, lo más probable es que sería imposible usar los vehículos, por el tráfico que se generaría. Y que hay cierto placer en sentir que no se pierde tiempo en el "commuting" (transportarse de ida y vuelta, de la casa al trabajo y de vuelta a casa), tiempo que sumado, son miles de horas al día en transporte, en vez de miles de hora trabajando, o estando con la familia, o haciendo alguna otra cosa.

Aquí una alternativas de transporte, que me parece interesante conocer, para saber que siempre hay otras posibilidades.




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4.11.07

Proceso Creativo

Me gustó este video porque visualmente presenta lo que es crear algo, conjuncionando música, movimiento, estilo japonés de pincelar, y palabras.

28.10.07

Free-markets. Free-markets? La libertad del mercado y el futuro del planeta.

Encontré un artículo reciente en América Economía donde básicamente se afirma (citando a un estudio académico que fue publicado en los diarios financieros más serios en inglés) que prácticamente la totalidad (2/3) de los analistas financieros de Wall Street reciben "favores" de las corporaciones para que sus "predicciones" sean más favorables.


Javier Santiso
Economista Jefe
y Director Adjunto,
Centro de Desarrollo
de la OCDE

Panorámica / Economía

Murallas chinas



Los
analistas bancarios viven momentos incómodos de nuevo. Hace poco, un
estudio publicado por académicos estadounidenses y recogido por la
prensa desde The Economist a Financial Times, apuntaba que cerca de dos
tercios de los analistas de Wall Street reciben favores de ejecutivos
corporativos, los cuales se aseguran mejores clasificaciones de sus
compañías.



El
estudio de James Westphal, de la Universidad de Michigan, y de su
colega Michael Clement, de la Universidad de Texas, no es el primero
dedicado a los conflictos de interés, asimetrías de información y otras
fallas que plagan los mercados financieros, sean de renta fija o de
renta variable. El estudio está, como otros, basado en datos empíricos
amplios, en este caso, un sondeo a 1.800 a analistas de capital y
cientos de ejecutivos entre 2001 y 2003. Revela que un 63% de los
analistas recibe favores de los máximos ejecutivos, ejecutivos jefes
financieros y otros directores corporativos. El promedio es de tres
favores por persona en periodos de entre un mes y un año. Lo novedoso
es que este estudio se publica después que Wall Street tomara medidas
hace unos años para limitar los conflictos de interés dentro de los
bancos de inversiones entre analistas y banqueros creando las famosas
murallas chinas.



Este
tipo de investigación es frecuente para los mercados desarrollados, en
particular, los estadounidenses. Curiosamente es más inusual para los
mercados emergentes donde uno podría esperar que también hubiera estos
conflictos. En un estudio de la Harvard Business School de 2000 se
mostraba que en promedio había 13 analistas cubriendo una misma empresa
y hasta 30 en países como EE.UU., Alemania, México y Brasil, con 18 y
16, respectivamente, son los países de América Latina que más densidad
de analistas de renta variable tienen. En los demás mercados emergentes
esta cobertura era mucho más inferior. En Colombia, eran apenas 3
analistas por empresa, en Perú 8, en Chile 5, y en Venezuela sólo 2. Es
más: la mayoría de los países de la región no tienen analistas para
cubrir empresas. La dispersión de errores era mucho más amplia en los
mercados emergentes: entre 40% y 60% en promedio en países como China,
México o Argentina, muy superior al promedio total (19%) y de EE.UU.
(2%).



En
un estudio más reciente, hecho en el Centro de Desarrollo de la OCDE,
hemos mostrado que la cobertura de los países emergentes por parte de
los analistas de renta fija de los bancos de inversión es relativa.
Así, los principales bancos de Wall Street y de la City cubren apenas
35 países emergentes. Más de 120 países en desarrollo simplemente no
existen para los analistas financieros.



Sólo
10 de ellos tienen una cobertura sistemática por parte de todos los
bancos de inversión, entre ellos, economías como Argentina, Brasil,
México, Colombia, Perú y Venezuela. América Latina es el continente
mejor cubierto (herencia de la intensa actividad de estos países en los
mercados de deuda). África, en tanto, es el continente con menos
cobertura, con seis países que aparecen en los informes de vez en
cuando. Zonas enteras del planeta como Asia Central o América Central
simplemente no existen.



Pero
los retos tampoco se desvanecen. A partir de una muestra de cerca de
3.500 recomendaciones de los analistas de renta fija emergentes
latinoamericanos de los 10 principales bancos de inversión de renta
fija emergente, entre 1996 y 2006, hemos mostrado una intensa relación
entre las recomendaciones y sus negocios en estas naciones (Sebastián
Nieto y Javier Santiso, The usual suspects: a primer on investment
banks recommendations and emerging markets). Dicho de otra manera, el
90% de los bancos recomienda comprar o mantener los bonos cuando vienen
de países con los que tienen una densa relación comercial, en
particular, cuando estos mismos bancos que obtienen los mandatos para
emitir la deuda y colocarla en los mercados internacionales.


Las
murallas chinas siguen de pie. Sin embargo, como muestran estas
investigaciones, sus fortalezas dejan que desear y, desde este punto de
vista, los mercados emergentes no se desmarcan de los países
desarrollados.



Eso
sí, estamos lejos de esos tiempos en que cualquier inversionista
especulador se podía inventar un país entero, perdido en el corazón de
las Américas, un El Dorado financiero como el que imaginó el escocés
MacGregor. Este “descubridor” de la imaginada república de Poyais
provocaría, a principios del siglo XIX, la primera crisis emergente
moderna en la City londinense al ser descubierta su estafa. Los bonos
se desplomarían, arrasando los mercados.




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23.10.07

Sabemos dónde estás.

Sobre cuestiones tecnológicas, algunos hacen apología del progreso, otros escatología. Lo cierto es que dentro de muy poco, digamos ya!, la sensación paranoica de estar siendo seguido no alcanzará para explicar lo que ahora sucede.

Vean esto por favor.




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29.6.07

The commercial value of energy (1)

If you study physics or feel luck, take a look at this, and at this video. He enjoys playing with Tesla-like phenomena and equipment. He's made remarkable re-discoveries, though he doesn't know really how it works. But it works.
There's one slight problem. He is just not commercially interesting.

Look around you: do you see anything that lasts more than 5 years? What's the most durable object or desire you can buy today? 30 years? The world economy at the moment just doesn't seem to be able to cope with long-lasting technologies.
Think about great inventions for daily use. For example Gillette, only "hit it on" when it became disposable. The key word in today's economy is rotation. The world is a supermarket where the only non-changing technologies are the technologies that provide the very bases of rotation of goods and desire of goods.

There are hundreds of on-line videos about him. Just try googling Hutchison Effect and you'll have lots of boring videos to watch. Here's one in a News format, less boring:



Here is a boring format, but with the real thing. Why does it have to be boring? This guy and his friends are not into selling really.

7.6.07

13.4 Million $ for BOP Project

This is Dr. Paul Polak.
In a prior post I mentioned Paul Polak. He got a huge grant from Bill and Melinda Gates Foundation.
This are some versions of his project: at changemakers, globalgiving and IRC. These links include phone number, address and email.

Here's my source.

Riches For Good: Gates Foundation Grant to IDE:

IDE (International Development Enterprises) is a non-profit my friend Barry told me about several months ago. Tonight Colorado Public Radio had an interesting interview with Paul Polak, founder of IDE, which recently got a $13.4 million grant from the Bill & Melinda Gates Foundation.

IDE creates technology to aid farmers in the developing world to lift themselves out of extreme poverty. They don't give away the technology -- they sell it -- but they expect a 300% return on investment. For example, if a farmer purchases a $25 pump, they can expect to earn an incremental $75.

Polak believes that in order for poverty to be wiped out, there need to be revolutions in the following areas:

* Water
* Agriculture
* Markets
* Design

Click the link below to listen to the interview:

Colorado Nonprofit Wins $13.4 Million Grant"

Convertirnos en Cyborgs?


Lo siento, Star Trek me ha influenciado más de lo que pensaba. Espero que a la larga sea un tamiz fructífero. Comienzo pidiendo disculpas, porque sin querer queriendo estoy dándole un tono negativo a algo que en realidad aparece como el paso siguiente en la evolución de una parte de la humanidad (aquellas sociedades que más invierten en conocimiento y en unir átomos y bits, es decir el mundo físico/natural y el mundo computacional/informacional).

Recuertan a los Cyborgs de la serie Star Trek?
Esa mezcla de humano con robot. Parece que esto no es algo tan lejano. Según Ray Kurzweil la tecnología está creciendo exponencialmente (acelarando los tiempos de creación de nuevas tecnologías x10 o x100 veces) y no linealmente, lo que según sus cálculos significa que para el año 2020 la humanidad logrará sobrepasar las barreras de la tecnología actual, superando las barreras de la ley de Moore, creando soluciones nano-tecnológicas e fusionando estas tecnologías con nuestros sistemas nerviosos.

Aquí está el video, facilitado por www.ted.com donde lo explica



Aquí pueden encontrar más sobre el futuro que visualiza Ray Kurzweil (por cierto es el inventor de estos programas de reconocimiento de voz y texto, que se usa para "hablarle" a la computadora y que lo transforme en texto, o que se usa para que la computadora le lea textos a los ciegos).

29.5.07

Doing business with the base of the Pyramid1

“The majority of the world’s designers focus all their efforts on developing products and services exclusively for the richest 10% of the world’s customers. Nothing less than a revolution in design is needed to reach the other 90%.”
—Dr. Paul Polak, International Development Enterprises

What if we think how to make good business for 90% of the population. Designing relevant artifacts and roles for them seems to be a priority for several institutions and visionary individuals.
The NYTimes puts it in terms of artifacts, they made a nice video about it (hope to get permission from NYT to youtube it and embed it here). The Copper-Hewitt Museum has an Exihition which focuses on these five topics, using Paul Polak's experience.


My side comment: most projects presented at this exhibition, emphasize the transfer and adaptation of simple technologies from developed countries to developing local communities. What surprises me about this approach is that it doesn't create bridges between markets. Most projects presuppose local development without fluent (economic, social, educational, cultural, etc.) transactions between developing and developed countries. I'd like a glocal framework for "helping the poor".





12.5.07

Flotar y volar usando Imanes (1)




Recuerdan el vehículo en el que se transportaba Luc Sky Walker? Es un hover car, ya se puede construir, no sólo en teoría -y paso a demostrar.
Es cuestión de tiempo. Ya es una realidad aunque a pequeña escala. Hay un fenómeno físico llamado Diagmagnetismo que permite "contagiar" a objetos no magnéticos con las propiedades semejantes a las de los imagenes. Es como alinear las moléculas de algún objeto (un ser vivo, un vehículo, agua) aprovechando la potencia de los campos magnéticos que unos imanes superfuertes crean.

Veamos algunas propiedades interesantes.

1) Un imán fuerte afecta la estructura del agua, crear un disturbio en las moléculas del agua. Vean este simple ejemplo.



2) Los seres vivos, son básicamente agua, entonces un imán también puede afectarnos. Qué tal este sapito que flota en el aire, dentro de un imán potente?

Ver con la lengua


Alguien se acuerda del Capitan LaForge, que utilizaba un artefacto para ver. Una especie de vicera. Bueno esto existe, pero en vez de colocarse sobre los ojos, se inserta en la boca, más concretamente en la lengua. Sin cirugía, simplemente entrenamiento y cruzar los dedos para que la tecnología mejore rápido.

Aquí se puede ver la tecnología, y sus avances.


Quienes le hagan al inglés, aquí va un video donde lo explica mejor.


También hay otras alternativas, como estos costosos ojos biónicos e implican cirugía. Prometen mucho pero ofrecen poco a cambio.